10月1日下午的决赛中,虽然最终中国女篮以22分的分差负于美国女篮,但昂扬的精神面貌和不放弃的拼搏精神令人动容,人们纷纷喊出那句:“虽败犹荣。”

女篮世界杯的赛程很紧,从无人关注到登上热搜,全是靠姑娘们一分一分拼下来的。

本届女篮世界杯在澳大利亚举行,东道主澳大利亚女篮却负于中国女篮后止步四强,使得决赛看台迅速被中国球迷“占领”。

在悉尼工作生活的中国小伙徐鹏亮对中国新闻周刊表示,自己在9月30日,通过官方网站以220元澳币(约合人民币1000元)/张的价格抢到了几张中国女篮决赛的门票。决赛门票价格从75澳币至1750元澳币不等,因为中国女篮进入决赛,变得一票难求。

北京时间10月1日13时左右,徐鹏亮和家人进入了决赛场馆,“据我目测,场外等待入场的观众有70%是中国球迷,很多人带着国旗,穿着红色的衣服。”

双方热身时,现场的中国观众便开始持续通过呐喊和歌声为中国女篮鼓劲。球迷自发打印了《歌唱祖国》的歌词发给了每一名到场的中国球迷。

公开数据统计,美国女篮在奥运会的连胜场次目前为55场,她们上一次奥运会输球还是在1992年半决赛不敌独联体队。

在世界杯及其前身世界篮球锦标赛中,美国女篮本场决赛前已经29连胜,上次输球是2006年世锦赛决赛负于俄罗斯队。

在篮球世界里,美国女篮的统治力比美国男篮强大得多。能和这样一支球队,在40分钟的比赛时间内你来我往,足以证明中国女篮的实力。

本届世界杯赛前,国际篮联官网用略带质疑的口吻写道:中国女篮近几次大赛屡次被看好却未尝成功滋味,无论是心理问题还是年轻队员没有大赛经验,现在她们没有任何借口了。

于是,中国女篮刻意降低姿态,全队立足于拼,用更强大的自信心和更出色的整体实力一一回应对手,这个低姿态从小组赛一直保持到了决赛。

决赛中,美国女篮无论是身体素质还是个人能力明显占优,攻防两端都对中国女篮造成了巨大的压力,部分球员甚至可以采用男子化的转身跳投等技术得分。

即便如此,中国女篮依然没有让“崩溃”发生。在分差被逐渐拉开的关头,总有人挺身而出。利用内线球员韩旭和李月汝的身高作为基础,搭配集技巧、传球意识出众的锋卫群,频频制造杀伤。无论是仅剩3秒的战术布置和关键出手,还是反击中绝妙的击地传球,都令美国女篮感受到了压力。就算最后分差拉大,中国女篮也在一板一眼地从容应对。

赛后的技术统计中,中国女篮在两分球命中率、罚球命中率、篮板等多项数据上,和美国女篮不相上下。但失误、封盖、抢断等数据,和对手有着明显的差距。

中国女篮的表现,也获得了美国女篮主帅里夫的尊重:“每年我们都会与中国女篮比赛,持续可以从她们身上看到进步,我可不希望她们再继续进步了。”

虽然中国女篮有着2次世界亚军,1次奥运季军的光荣历史,但如今这支中国女篮,可以说是从无人看好的谷底中崛起的。

那年,已经33岁的陈楠产后复出,拼尽全力帮中国女篮迈过奥运门槛,但无力进一步提升整支球队的实力。

最终,中国女篮在里约奥运会以1胜4负惨淡收场,以第10的排名创中国女篮奥运历史最差战绩。当届比赛,中国女篮曾以43分负于美国,22分输给加拿大,21分告负西班牙……

败军之际,一场“大换血”于2017年上演,来自北京女篮的许利民走马上任,成为新一任中国女篮主帅。

按一般规律,球队最理想的阵容,是老中青三代有机搭配,但许利民将目标定位长远,尽全力提拔新人培养。他还主张,建立球队内线高度优势的同时,提升速度,注重转换的风格,向欧美高水平球队学习。

于是,里约奥运阵容中,许利民只留下了黄思静,此外大刀阔斧地启用了从未打过职业联赛的韩旭、李缘等一众年轻球员。

重用有经验的老将,有利于短期内稳定战绩,但新人难获锻炼机会,放弃老将培养新人,则势必要承受交学费的阵痛。

许利民带队时,虽然逐步击败了澳大利亚、欧洲多支强队,但也付出了一些“交学费”的代价。

同年女篮亚洲杯,志在夺冠的中国女篮,被日本后卫宫崎早织独得26分,痛失冠军。

每一次输球,女篮队员们都哭过,但每一次失败的教训,都迅速转化为了催人前行的动力。

郑薇在球员时期,并非是郑海霞那样享誉全国的绝对核心,也曾落选过奥运会大名单,但是坚韧的品格让她入选了1994年世锦赛阵容,站上了当年悉尼世锦赛亚军领奖台。

1998年退役后,郑薇担任过多家俱乐部主教练,从2009年进入国家队教练组,辅佐过孙凤武、马赫和许利民三任主帅。

转正后,郑薇又将自己坚韧的品格注入了这支女篮队伍,在许利民打下的基础上继续补强。

她既是严师,也是知心姐姐。比赛中,因懈怠被对手连续追分时,她果断叫了暂停严厉地质问:“你们打的什么呀?是在放水吗?”

但疫情期间的封闭集训比赛,队伍难免心绪浮动,她也能通过线上瑜伽课、玩乐高玩具等方式让队员变得平静,也通过长期担任视频剪辑师的特长,让每一次训练变得有收获。

中国女篮为郑薇准备的生日蛋糕上,有中国国旗、有郑薇球员时期所穿的12号球衣,以及“女篮世界杯、悉尼、1994-2022”的字样。

送来生日礼物和尊重的还有国际篮联。中美决赛后,郑薇被宣布当选本届世界杯最佳主教练。

郑薇也在国庆送给国人这份礼物。如今,人们看到,中国女篮在邵婷、孙梦然等老将淡出国家队的情况下,实力不降反升,韩旭、李月汝赴美国WNBA历练,李梦、杨力维、黄思静等队员走向成熟,成为了国人偶像。

给姑娘们加“鸡腿”,是看到这届女篮世界杯中国女篮姑娘顽强拼搏后的绝大部分观众的心声。

前女篮国手隋菲菲更是在解说席“喊话”中国篮协主席姚明,让他为女篮姑娘们涨涨工资。担任过主教练,当过中国女篮核心球员的隋菲菲是从苦日子走出来的。她深知物质的激励有多重要。

据媒体公开的报道,2013年女篮总决赛的MVP吴金珠月薪只有2000元,直到今天,能够在国内联赛打出名堂的女篮球员,平均月薪也只有不到2万元而已。

就拿球迷们羡慕的美国职业体育来说,NBA与WNBA虽然都叫NBA,但因为市场差异,男女运动员收入天壤之别。

按照NBA球星库里4年价值2.15亿美元的工资水平计算,他打半场比赛赚到的钱,就比女篮顶薪球员的年薪还要多。

WNBA薪资最高的球员叫陶乐西,是美国女篮东京奥运时的主力,她的顶薪合同平均年薪是22.8万美元。

中国女篮球员韩旭今年被WNBA纽约自由队签约,获得了约5万美元年薪的合同,换算成人民币不到40万。

这样的薪资水平,迫使美国WNBA大多数女篮运动员都要在休赛期去其他国家联赛再多打一份工。

一位篮球圈经纪人告诉中国新闻周刊:“从工资、整支球队的投入看,女篮与男篮肯定是没法比的。一支国内女篮俱乐部一年的投入,工资运营都算上,几百万甚至1000万就算多了。”

令人稍感欣慰的是,随着实力提升,一些顶尖女篮国手的收入已经较过去有了很大涨幅。

“这些年由于四川女篮和内蒙古女篮展开‘军备竞赛’,确实有女篮顶尖国手在竞价中收获了超过百万年薪的收入,甚至高于一些男篮球员。”前述经纪人表示,“但这绝不是普遍现象,仅限于少数头部国手。”

商业代言方面,虽然“女性力量”得到关注,但没有奥运冠军、世界冠军加持的女篮也很难获得赞助商的青睐。

放眼全球,女运动员吸引商业代言的能力亦无法与男运动员相比。有商业机构的报告显示,在总价值1068亿美元的体育赞助市场中,有4.27亿美元用于赞助女子项目,占比仅为0.4%。

中国女篮阵中,目前仅有李月汝、李梦、杨力维等少数球员能接到代言,范围和数量,距离女排和今年重新崛起的女足相去甚远。

如今,中国女篮的官方合作伙伴只有两个,而中国女排在东京奥运会前,拥有“官方合作伙伴”、“官方赞助商”、“官方供应商”三个级别的商业合作伙伴多达23家,涉及保险、汽车、卫浴、饮用水、短视频等诸多品类。

不知道本届女篮世界杯后,是否会有赞助商排着队,为成绩优异的中国女篮一掷千金?

相信一定有人会记得,2022年的秋天,一群身披中国红的姑娘们,在球场上拼搏的样子。